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从 3 台服务器起家的云计算独角兽

云服务器 34℃ 1888评论


记得我搭第一个博客大概是在十年前,那时候同学张磊(懒投资 CEO)安利了一波同学写博客,以及在共享主机上装 Wordpress 独立博客。当时除了张磊外坚持写博客的没几个(他现在也写公众号:大玩家张磊,SeniorPlayer),坚持在各种主机空间上折腾 Wordpress 的人倒是很多,我就是其中一个。我们折腾主机空间的过程大致经历了这么几个(可能不止):


1. 购买只能用 ftp 上传程序的 20M 共享空间。


2. 用花生壳在自己电脑上搭主机,让外网访问。事实证明,这种方式很不靠谱。


3. 购买 DreamHost 的共享主机,和 ftp 相比一下子高大上起来,自己拥有了一台不限流量,空间几乎使用不完的带 Linux root 权限的虚拟主机。唯一的缺陷在于价格相对贵一点,大概每月 10 刀,并且需要使用支持美元的信用卡支付。当时虽然觉得对于一个只用来写点东西的博客来说奢侈了点,但强烈的好奇心和首年几乎免费的价格还是吸引了我想方设法去搞到。


4. 再后来就是大家都很熟悉的 VPS 时代了,真正独立的内存和磁盘(也有可能超卖)吸引了很多更加向往自由的技术人员。那时候 VPS 中的佼佼者当属 Linode,性能强劲,文档齐全,日本服务器对于中国用户来说更是首选(代理速度快)。


在这之后,我们都毕业工作了,VPS 时代的接力棒是云主机,换了一个高大上的名字,但实际使用起来并没什么区别:我们还是像购买一台电脑一样购买一台远在大洋彼岸美国的虚拟主机,还是拥有独立的内存、硬盘甚至网络。


但是,从 VPS 到云,这个对用户来说看似简单、看似没什么区别的转变,对于服务提供商来说却酝酿着巨大的机会和挑战。在此之后,阿里云成立了,七牛成立了,万网被阿里收购了,美国一时间则涌现更多的 IaaS  和 PaaS 公司,SaaS 也随之再次兴起。


最新的 Gartner 全球 IaaS 市场报告显示,中国的阿里云公有云营收全球排名前三,仅次于 Amazon 和 Microsoft。但我发现,排名前十的公司所有都是传统 IT 或电信巨头、互联网巨头的云计算部门,或者从这些巨头独立出来的云计算子公司。巨头的资金和资源投入,再加上云计算、大数据的趋势,撑起一家高收入的云计算公司,像是历史前进的必然。因此,当有媒体说 IBM 的云计算收入排名第一的时候,我也不会太惊讶。


但是对于在传统 IDC 和新兴巨头之间夹缝中求生存的创业公司来说,能在云计算市场占有一席之地却是很难的事情。Docker 的诞生来自于他们早期创业公司 DotCloud 做 PaaS 失败了,再将这套技术开源出来。后来的故事大家都知道了,巨头们都在构建基于此的产品和商业模式。Google 甚至借此发力 k8s 快速追赶 AWS,至少在知名度上赚足了眼球。而现在 AWS 也要考虑考虑构建一套类似的开源项目来吸引开发者。


在这些最强大的巨头和最炫酷的技术之外,有一家在中国不是很知名的美国云计算创业公司让我格外关注。DigitalOcean 成立于 2012 年,来自于 Techstars 的孵化,这是一家十足的创业公司。作为一家云计算公司,他们在 5 年前从 3 台服务器起家。据权威的云主机情报公司 Netcraft 统计,到现在为止互联网上有 370397 台 Web 服务器来自于 DigitalOcean,这个数字的排名目前是世界第三,刚刚被来自中国的阿里云超越。而此前的近 2 年世界里,它一直都是世界第二,仅次于 Amazon AWS。


当然,这个数字不一定准确,但至少能代表某一方面的指标,能在这个指标上达到世界前三的创业公司并不容易。同时,这个数字和 Gartner 市场报告中给出的排名也不冲突,甚至可能更有依据更加准确。


作为云计算行业的创业者,我们一直在思考怎么样做得更好。无论是客户还是同行,都推着我们往更大更全的方向上走。发展了十年的 AWS 到现在积累了一百多个子产品,好像十年的积累下来已经为大家指出了非常明确的方向,就是做大做全。


但我从 DigitalOcean 身上看到了另一种小而美的坚持。他们可以只围绕跟 VPS 看起来没多大差别的云主机做好几年,然后再慢慢推出块存储,再慢慢推出对象存储。即便如此,他们还是能在云主机数量上占据世界第二、第三的位置。他们只允许最简单的注册流程和最简便的主机创建流程存在,他们提供的主机从一开始就是 SSD 的,并且提供最便宜 5 刀的云主机。当然,这些细节都只是结果,这样的细节还有很多很多,而原因在于对美和酷的坚持。对于一样有价值的东西,更美和更酷可以让用户持续为这样的价值买单。


DigitalOcean 最早期的孵化机构 Techstars 的首席创新官 Nicole Glaros(Chief Innovation Officer)曾写过一简短的文章,讲述了这个当初创始人向他们融资时的故事:


I remember when Digital Ocean Founders Moisey Uretsky and Ben Uretskywent through my Techstars program in 2012. Through the application process, when I asked them what made their hosting platform different from the behemoths that already existed, they told me their key differentiator was “love”. And I laughed. I remember telling them “yeah, okay, but does love scale?”. What an ignorant and dumb thing I said! Of COURSE love scales. It scales so fast and so well that DigitalOcean is just crushing it. I am so proud of these guys and this company and so happy to be a blip on their success timeline, and even more happy that they have shown the world that you can scale a business by truly loving your customers.


她当时提问 DigitalOcean 创始人,问他们的公司和其它云计算公司相比有什么不同之处,DigitalOcean 的创始人说是热爱(love)。But does love scale? Of COURSE love scales. It scales so fast and so well that DigitalOcean is just crushing it.


爱总是让人激动人心的。因为热爱,哪怕是看起来很枯燥的云计算公司也可能因为对美和酷的坚持持续,处处体现这种爱,让即便是一个单一的产品线,也能面向全球做到最好。这就是爱的 scale 能力。




相关链接:


1. Nicole Glaros: https://medium.com/@nglaros/love-does-scale-aea39ac7e60b

2. Netcraft: DigitalOcean - Growth http://trends.netcraft.com/www.digitalocean.com


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